Uso de antioxidantes naturales para prevenir la pechuga leñosa en pollos de engorde

La producción de carne de alta calidad es una de las misiones principales de la industria avícola. En los últimos años, debido a que las razas de pollo de engorde se seleccionan genéticamente para aumentar su velocidad de crecimiento y el rendimiento de la pechuga, se ha observado un aumento de las miopatías (enfermedades del músculo en las que las fibras musculares no funcionan correctamente) que afectan principalmente a esta parte de pollo. Las miopatías más frecuentes son las estrías blancas (líneas blancas de tejido graso que atraviesan la carne de la pechuga) y la pechuga leñosa o pechuga de madera.

La pechuga leñosa es una miopatía que se caracteriza por la dureza de la carne al tacto. Esta dureza ya puede estar presente en el ave a las pocas semanas de edad y se detecta mediante palpación. En el matadero, la carne de pechuga se puntúa utilizando un sistema de clasificación basado en la gravedad, de 0 (sin signos de pechuga leñosa) a 3 (grave).

La pechuga leñosa no afecta al bienestar de los animales y su carne es apta para el consumo, pero sin embargo afecta la comercialización de la carcasa. La pechuga de madera:

  • Tiene una textura y una sensación en la boca desagradables.
  • Los músculos están rígidos y presentan un exudado viscoso en la superficie.
  • Pierde más cantidad de agua antes y durante la cocción.
  • Presenta un pH más alto después del sacrificio.
  • Es menos tierna (mayor fuerza de corte) antes y después de ser cocinada.

Por todo lo anterior, las pechugas leñosas son poco atractivas, no se pueden comercializar para consumir directamente y suelen ser destinadas a la elaboración de carne picada.

Se estima que entre el 5% y el 10% de los filetes de pechuga producidos en todo el mundo presentan signos de moderados a graves de pechuga leñosa. Una incidencia tan elevada incrementa los costes en el matadero, que tiene que evaluar la dureza de las pechugas de cada canal, una por una, después del desplumado.

Consecuencias metabólicas de la pechuga leñosa

Los pollos de engorde seleccionados para obtener velocidades de crecimiento, eficiencias alimenticia y rendimientos de la pechuga elevados son más propensos a la pechuga leñosa. Los tejidos musculares crecen desproporcionadamente y su metabolismo no puede ser sostenido adecuadamente por el tejido conectivo y el sistema circulatorio.

Durante el síndrome de la pechuga leñosa, el metabolismo y la estructura del músculo cambian:

  • Las fibras musculares pierden su estructura normal y se agrandan.
  • Aumenta la deposición de colágeno y grasas.
  • Hay una infiltración de células inmunes involucradas en la reparación muscular.
  • El flujo sanguíneo en el músculo de la pechuga se reduce, lo que dificulta el suministro de oxígeno y nutrientes. Los desechos metabólicos se acumulan en el tejido.

Como resultado de lo anterior, se produce un aumento de la concentración de radicales libres, principalmente especies reactivas de oxígeno (ROS), que produce estrés oxidativo en el tejido muscular. Las ROS inician la inflamación e inducen cambios en las células musculares que finalmente conducen a la pechuga de madera.

Uso de antioxidantes naturales para prevenir la pechuga de madera

Los animales han desarrollado su propio sistema de defensa antioxidante para luchar contra los radicales libres. Este sistema incluye la presencia en el organismo de antioxidantes liposolubles (vitaminas A, E, carotenoides, etc.), antioxidantes solubles en agua (ácido ascórbico, ácido úrico, taurina, etc.), enzimas antioxidantes y sistemas redox.

Así pues, el sistema de defensa antioxidante fisiológico previene los daños provocados por los radicales libres. La suplementación con antioxidantes a través de la dieta es una forma de mejorar su eficacia.

Los antioxidantes sintéticos como BHA y BHA han sido utilizados durante mucho tiempo en los alimentos para prevenir la oxidación, pero su potencial toxicidad y el rechazo del consumidor han potenciado la búsqueda de alternativas naturales.

Los antioxidantes de origen vegetal, incluidos los aceites esenciales, contienen compuestos antioxidantes, principalmente fenilpropanoides, fenoles, polifenoles y carotenoides. En comparación con los antioxidantes sintéticos, algunos ingredientes naturales muestran una mayor capacidad antioxidante. Además, los antioxidantes naturales generalmente exhiben una amplia gama de efectos biológicos complementarios, como por ejemplo actividad microbicida, antiinflamatoria o estimulante del sistema inmunológico, que afectan positivamente la salud y la productividad de los animales.

Uso de antioxidantes naturales para prevenir la pechuga leñosa en pollos de engorde
Capacidad antioxidante de los antioxidantes naturales.
La tasa de eliminación de DPPH evalúa la capacidad de los antioxidantes para neutralizar y eliminar los radicales libres.
Nuestro producto a base de aceites esenciales antioxidantes, PhytoShield© muestra mayor capacidad que la vitamina E, la vitamina C y el BHT.
Uso de antioxidantes naturales para prevenir la pechuga leñosa en pollos de engorde
Capacidad antioxidante de los antioxidantes naturales
La capacidad antioxidante total muestra la capacidad antioxidante de los compuestos hidro y liposolubles presentes en los aceites esenciales o extractos de plantas. Este ensayo se basa en la reducción de Mo (VI) a Mo (V) y la formación del complejo fosfato verde / Mo (V).
Nuestro producto a base de aceites esenciales antioxidantes, PhytoShield©, muestra mayor capacidad que la vitamina C y la vitamina E.

En el caso de la pechuga leñosa, se ha comprobado que la administración de altas dosis de antioxidantes naturales, especialmente durante la etapa de crecimiento y finalización, reduce la aparición de miopatías y la incidencia de pechuga leñosa en un 50%. Los antioxidantes actúan a través de diferentes mecanismos de acción:

  • Eliminan los radicales libres derivados del oxígeno (ROS)
  • Mejoran de la resistencia al estrés metabólico.
  • Disminuyen la síntesis de colágeno.
  • Aumentan de la vasodilatación y el flujo sanguíneo.

Por otro lado, en una experimento previo, ya comprobamos que la administración de los antioxidantes naturales, como los que contiene PhytoShield©, mejora determinadas características de la carne que también empeoran en el caso de la pechuga leñosa, como son:

  • Porcentaje de grasa
  • Pérdida de agua antes y después de cocinar
  • Ternura
  • Cualidades sensoriales de la carne

Otros consejos para reducir la incidencia de pechuga de madera

  • Reducir los aminoácidos en la dieta para ralentizar el crecimiento.
  • Mantener las aves dentro de la curva de crecimiento estándar y los rangos de peso recomendados.
  • Evitar los factores de estrés ambiental y optimizar la ventilación.

Producto de elección

PhytoShield© es un suplemento para el agua de bebida a base de aceites esenciales antioxidantes, electrolitos y vitaminas. Está destinado a promover el crecimiento, mejorar el estado general y mantener hidratados a los animales, especialmente en momentos de estrés.

Para más información sobre este tema o sobre cualquiera de nuestros productos, no dude en ponerse en contacto con nosotros través del mail info@plusvet.eu

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