Contaminación por hongos, consecuencias más allá de las micotoxinas

La primavera está llegando al hemisferio norte y pronto el clima será cálido y húmedo. La primavera y el verano son los momentos en los que los agricultores están más preocupados por la presencia de mohos y sus metabolitos más conocidos: las micotoxinas. Pero, como veremos más adelante, ni la contaminación por micotoxinas está exclusivamente relacionada con los climas cálidos y húmedos, ni la micotoxicosis es la única consecuencia relevante de la presencia de mohos.

El alimento mohoso no siempre contendrá micotoxinas, porque sólo ciertas especies de hongos son capaces de sintetizarlas. 

Además, la presencia del moho en sí mismo afecta negativamente la productividad y la salud de nuestros animales.

Existen tres consecuencias principales de la presencia de hongos en los insumos para alimentación animal:

  1. Empeoramiento del valor nutricional y de la palatabilidad del alimento

Los mohos se desarrollan aprovechando los nutrientes provenientes de los insumos y producen cambios en su composición química.

Si sospechamos contaminación por mohos, el insumo debe ser enviado al laboratorio para su análisis microbiológico. Si el recuento de mohos es superior a 1,000,000 esporas por gramo, es necesario es descontar el valor energético del insumo multiplicándolo por 0.95. Si el recuento de moho es superior a 3,000,000 esporas por gramo, se recomienda mezclar el alimento contaminado con alimento limpio o incluso desecharlo.

Si los animales ingieren alimento con un recuento de mohos elevado, está indicada la administración de suplementos vitamínicos. Por otro lado, el crecimiento fúngico altera las propiedades organolépticas del insumo, produciendo olores irritantes, colores anormales y consistencias viscosas, por lo que se debe monitorizar el consumo de alimento.

2. Los mohos se diseminan y producen infecciones en los animales

Cuando los hongos están presentes en grandes cantidades en el alimento pueden llegar a infectar al animal y causar enfermedades, como por ejemplo:

  • Infección del sistema digestivo de las aves de corral, especialmente la boca y la molleja, que causa dolor, mala digestión, disminución del consumo de alimento y crecimiento lento.
  • Aspergilosis en aves de corral.
  • Úlceras digestivas en cerdos y rumiantes.
  • Aborto micótico en rumiantes.

3. Las toxinas fúngicas producen micotoxicosis y afectan la productividad

Fusarium sp, Aspergillus sp, Penicillium sp, son los géneros de hongos productores de micotoxinas más importantes.

Se han descrito más de 300 micotoxinas diferentes. Aflatoxinas, tricotecenos, ocratoxinas, fumonisinas y zearalenona son los grupos más conocidos. 

Como norma general, los animales que consumen alimentos poco contaminados no muestran signos de enfermedad, pero sus parámetros productivos empeoran. Niveles de contaminación medios provocan alteraciones del sistema inmune y el fracaso del efecto de las vacunas. Las contaminaciones más altas causan signos visibles y reconocibles en órganos como el sistema digestivo, el riñón, la piel, la musculatura, etc.

Las consecuencias de la contaminación por micotoxinas serán diferentes según su estructura química, la especie animal, su edad, su etapa reproductiva y su estado nutricional.

¿CÓMO PREVENIR LA CONTAMINACIÓN POR MOHOS?

El crecimiento fúngico no está restringido a climas cálidos y húmedos. Incluso en climas fríos, a temperaturas de 4ºC, algunas especies de Fusarium sp. y Penicillium sp. pueden crecer  y secretar micotoxinas.

Las materias primas pueden contaminarse con mohos en cualquier etapa de su cadena de producción.

Durante la fabricación de alimentos, el tratamiento a alta temperatura elimina la mayor parte de la contaminación bacteriana, pero no destruye por completo las esporas fúngicas. Además, el alimento se puede volver a contaminar después del tratamiento térmico, especialmente durante el periodo de enfriamiento y posteriormente durante la manipulación, transporte y almacenamiento.

Con respecto a las micotoxinas, una vez que ingresan a la cadena de producción de alimentos, es técnicamente muy difícil eliminarlas.

Por todas las razones expuestas, la prevención es la estrategia más inteligente para luchar contra la contaminación por mohos: 

  • Se aconseja controlar la humedad y la temperatura de los insumos a lo largo de toda cadena de producción. Los granos deben secarse hasta el 18% de humedad y conservarse por debajo de 15ºC inmediatamente después de la cosecha. Para el almacenamiento a largo plazo, se aconseja un nivel de humedad por debajo del 15% y unos 5ºC de temperatura. Por otro lado, los silos deben limpiarse y desinfectarse de manera rutinaria y estar bien ventilados en todo momento. Insectos, ácaros, roedores y pájaros deben ser eliminados.
  • Para prevenir las consecuencias de la contaminación por micotoxinas en el alimento, es necesario usar un secuestrante de micotoxinas de eficacia probada como PlusBind®.

Ilustracion encontrada en http://www.flickr.com/photos/rachel_s/

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Efecto del estrés sobre la salud de ponedoras y reproductoras

indice puesta ponedoras reproductoras

El estrés es una causa muy común de alteraciones en ponedoras y reproductoras. Las gallinas son animales de costumbres y cualquier cambio, ya sea relacionado con el manejo, la alimentación o el ambiente, resulta en efectos negativos sobre la salud y la productividad.

Se describen cinco tipos de alteraciones causadas por el estrés:

Alteraciones morfológicas

Las condiciones ambientales (temperatura, humedad, luz; tipo de alojamiento) tienen una enorme influencia sobre la condición corporal de las gallinas y la de los órganos internos.

Alteraciones endocrinas y sanguíneas

El estrés disminuye la cantidad de calcio en sangre, al mismo tiempo que aumenta la retención de agua y sodio.

Alteraciones digestivas

El estrés reduce el consumo de alimento, empeora el índice de conversión e induce cambios metabólicos en el sistema digestivo que favorecen la aparición de infecciones.

Alteraciones en el sistema inmune

El estrés deprime el sistema inmune: hay menos linfocitos circulantes y la producción de anticuerpos disminuye.

Alteraciones reproductivas

La función reproductora se ve afectada negativamente por el estrés; la tasa de puesta se reduce, se atrofian los folículos del ovario y disminuye el peso del oviducto.

La calidad del huevo también empeora y el porcentaje de huevos defectuosos (agrietados, débiles o sucios) aumenta.

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