¿Qué impacto tiene la calidad del huevo sobre la salud de los pollitos?

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El objetivo principal de todas las granja de reproductores es obtener el máximo número de huevos calificados y pollitos vivos por gallina y la mayor cantidad posible de pollitos de máxima calidad.

Para obtener el número máximo de pollitos sanos y productivos, debemos considerar no solo las variables relacionadas con los reproductores, sino también los factores relacionados con la calidad del huevo.

LA CALIDAD DEL HUEVO

Las características físicas de los huevos fértiles tienen un papel importante en el desarrollo embrionario, la incubabilidad y el estado de los pollitos.

Los atributos de calidad se pueden dividir en dos grupos:

Factores relacionados con la calidad interna

Los factores de calidad interna indican la frescura del huevo.

El declivio de la calidad interna empieza inmediatamente después de la puesta, principalmente debido a la pérdida de agua y dióxido de carbono. La pérdida de dióxido de carbono conduce a un aumento en el pH del huevo, que produce cambios en la estructura tridimensional de las proteínas como la albúmina.

La calidad de la albumen es uno de los principales indicadores relacionados con la frescura. La altura de la albumen y el peso del huevo intacto se utilizan para calcular el valor de la unidad Haugh. Un valor de unidad Haugh de 70-80 es ideal para los huevos fértiles y empeora rápidamente después de 3-5 días si el huevo no se almacena correctamente (Ahmadi, 2011).

Aunque la calidad interna es óptima inmediatamente después de la puesta, en la práctica los mejores resultados se obtienen incubando los huevos que han sido almacenados uno o dos días.

Factores relacionados con la calidad externa

La cáscara del huevo tiene un grosor de aproximadamente 0.3 mm y consiste en más del 95% de carbonato de calcio estabilizado por una matriz proteica. La cutícula de encima y las membranas que están debajo de la cáscara operan como barreras.

Tiene hasta 20,000 poros que permiten el intercambio de gases y agua entre el embrión y el medio ambiente (La Scala et al, 2000).

Hay muchos factores que determinan la calidad (espesor y resistencia) de la cáscara, entre otros:

  • Enfermedades y estrés, por ejemplo estrés térmico.
  • Factores nutricionales, generalmente relacionados con minerales y vitaminas.
  • La cantidad de tiempo que el huevo permanece en el oviducto y la tasa de deposición de calcio durante su formación.
  • La raza: algunas razas pueden depositar calcio a un ritmo más rápido que otras razas.
  • La edad de la gallina: a medida que la gallina envejece, la calidad de la cáscara de huevo empeora.

La presencia de grietas visibles o bien microfisuras es bastante común. Mientras que los huevos con grietas visibles se descartan, la detección de microfisuras no es fácil y muy a menudo los huevos con pequeñas grietas en forma de estrella y grietas o lineares no se detectan y se envían la incubadora.

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FISURA EN ESTRELLA Y FISURA LINEAR

Los huevos con microfisuras pierden humedad más rápidamente que los huevos normales durante la incubación y sus embriones muestran una mayor deshidratación y mortalidad, así como una peor calidad.

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Tabla extraída de Moosanezhad Khabisi et al, 2011.

PENETRACIÓN BACTERIANA EN EL HUEVO

Una cáscara de huevo delgada, con poros anormalmente grandes, la presencia de microfisuras o defectos en la cutícula y las membranas subyacentes pueden favorecen la penetración de bacterias patógenas dentro del huevo.

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Hay dos rutas principales para la infección bacteriana del huevo fértil (Gast, 2005):

Transmisión vertical

Durante la formación del huevo, la albúmina o las membranas del huevo (raramente la yema) se contaminan como resultado de una enfermedad infecciosa existente de los ovarios o el oviducto.

La enfermedad infecciosa en los órganos reproductivos puede originarse a partir de infecciones sistémicas o puede ser resultado de una infección ascendente desde la cloaca hasta el oviducto y el ovario.

Además, algunas bacterias que producen infecciones sistémicas (E.coli, Salmonella) llegan a través del tracto digestivo debido al síndrome del intestino permeable. Después de la ingestión oral, estas bacterias colonizan varias regiones del tracto digestivo, especialmente el buche y el ciego en el caso de Salmonella, atraviesan el epitelio digestivo, entran en el torrente sanguíneo y se propagan a muchos órganos, incluido el sistema reproductivo (Gast and Beard , 1990; Humphrey et al, 1993).

Transmisión horizontal

En la infección horizontal, los patógenos llegan al interior del huevo después de la puesta al penetrar a través de la cáscara.

Aunque una contaminación microbiana de la cáscara elevada no es común en el momento de la oviposición, el material fecal y otras fuentes de contaminación ambientales en la nave de postura, durante el transporte, el almacenamiento o la incubación pueden facilitar la llegada de bacterias al interior de los huevos (Board y Fuller, 1994; Davies y Breslin, 2003).

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PRINCIPALES BACTERIAS CONTAMINANTES DEL HUEVO FÉRTIL

Los principales contaminantes del huevo fértil son bacterias gramnegativas como Escherichia coli, Salmonella, Pseudomonas, Aeromonas, Proteus y Alcaligenes sp .; y bacterias grampositivas como el estafilococo y el bacilo. Se ha encontrado que la mayoría de los huevos contaminados contienen una colonización mixta de varias especies (Mayes y Takeballi, 1983; Board y Tranter, 1995; De Reu et al, 2008).

Salmonella sp y E.coli

Las especies de Salmonella sp y E.coli son los contaminantes mejor estudiados.

Estas bacterias pueden llegar a las reproductoras y a los huevos fértiles a través de varias fuentes:

  • Las pollitas de reemplazo, que pueden ser portadoras de bacterias patógenas.
  • Entorno de la nave: Se ha encontrado que la contaminación ambiental de Salmonella y E.coli persiste en muchos casos incluso después de la limpieza y desinfección.
  • Vectores: insectos, reptiles, aves silvestres, roedores, ganado, mascotas y humanos.
  • Alimentación y agua.
  • Incubadora: los pollitos adquieren la infección de dos maneras: durante la incubación, mediante la penetración de las bacterias a través de la cáscara del huevo; o en el momento de la eclosión, por ingestión de polvo y aerosoles contaminados (Davies et al, 2001).

CONSECUENCIAS EN LOS PRIMEROS DÍAS DE VIDA DEL POLLITO

La onfalitis, también llamada infección del saco vitelino, es la consecuencia más obvia de la contaminación bacteriana del huevo y una de las principales causas de mortalidad en pollos de engorde durante la primera semana (Husseina et al, 2008).

Los signos específicos son (Jordan, 1990; Sainsbury, 1992; Anjum, 1997; Barnes y Gross, 1997):

  • Aves con abdomen distendido.
  • Inflamación e hinchazón del ombligo, que se observa en aproximadamente el 30% de los pollitos afectados.
  • Saco vitelino no absorbido, que aparece agrandado. Si el saco vitelino contiene productos de desecho inflamatorios, tiene un color anormal y un olor fétido.
  • Cuando se observa el saco vitelino no absorbido, el animal suele estar afectado de pericarditis y perihepatitis.

Signos inespecíficos ((Kahn et al, 2008) son:

  • Diarrea.
  • Deshidratación, pérdida de peso.
  • Depresión, cabeza caída.
  • Tendencia a agregarse cerca de la fuente de calor.
  • Anticuerpos maternos bajos, inmunidad deficiente.

La mortalidad (entre 5-10%) generalmente comienza dentro de las 24 horas posteriores al nacimiento y alcanza un máximo a los 5 a 7 días de edad (Wray et al., 1996, Gross, 1964; Coutts, 1981; Mosqueda y Lucio, 1985).

Bacterias tales como E. coli., Salmonella spp., Proteus spp., Enterobacter spp., Pseudomonas spp., Klebsiella spp., Staphylococcus spp., Streptococcus spp., Clostridium spp., Bacillus cereus y Enterococcus se han aislado del saco vitelino de aves infectadas (Pysniak, 2010; Cortes et al, 2004; Iqbal et al, 2006).

Consecuencias que duran toda la vida

Si los pollitos sobreviven, tienen un peso vivo inferior al estándard y un ritmo de crecimiento pobre.

En la necropsia, por lo general, se puede encontrar un remanente infectado del saco vitelino, incluso en aves mayores de 10 días.

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La calidad de la canal será deficiente y estos animales a menudo se condenan en el matadero (Giovanardi et al, 2005; Kabir et al 2010).

Varios autores ((Phillips y Opitz, 1995; Gast y Holt, 1998) demostraron que es muy probable que las bacterias patógenas permanezcan en el intestino y en el saco vitelino de las aves que han sobrevivido durante toda la vida, se propaguen a otros órganos y, en última instancia, den como resultado la muerte del animal.

Las aves afectadas son más propensas a desarrollar enfermedades infecciosas, especialmente enfermedades respiratorias crónicas.

PLAN DE PREVENCIÓN HOLÍSTICO

No existe un tratamiento específico para la infección del saco vitelino en pollitos. El uso de antibióticos para eliminar las bacterias patógenas puede ser útil en algunos casos, pero en general tiene poca efectividad (McMullin, 2004).

La prevención es la única solución posible y incluye la identificación de las bacterias causantes y un plan de manejo y bioseguridad integral y multinivel para eliminar las fuentes de patógenos en la granja de reproductores y en la incubadora.

En PlusVet Animal Health podemos ayudarle a establecer dicho plan de prevención, siguiendo los criterios de bioseguridad y gestión establecidos por las autoridades europeas y estadounidenses.

No dude en ponerse en contacto con nosotros a través de info@plusvet.eu para obtener más información.

EL ENFOQUE NATURALMENTE EFECTIVO PARA MEJORAR LA CALIDAD DEL POLLITO

Además de reducir las fuentes de contaminación bacteriana, es posible mitigar el problema mediante el uso de productos nutricionales basados ​​en vitaminas y fitobióticos.

Los cócteles de vitaminas que contienen vitaminas C, D3 y E han demostrado ser altamente efectivos para mejorar la calidad y la resistencia de la cáscara del huevo, reduciendo el número de huevos rotos y la posibilidad de penetración de bacterias dentro del huevo. Algunos fabricantes incluyen en sus productos vitamina A, pero la experiencia muestra que incluso niveles bajos de suplementos adicionales de vitamina A intensifican la incidencia de manchas de sangre en el huevo, disminuyendo la calidad interna.

Por otro lado, existen fitobióticos con gran capacidad antioxidante. Se ha comprobado que la administración de antioxidantes naturales a las gallinas productoras de huevos mejora la calidad del huevo (Zhao et al, 2011) y los parámetros de producción (Malekizadeh et al, 2012).

La combinación de vitaminas y fitobióticos reducen las consecuencias negativas del estrés en las gallinas. El estrés es una de las principales causas de la presencia de grietas en los huevos recién puestos.

Los extractos botánicos como la canela, la mejorana o el jengibre promueven el funcionamiento óptimo del sistema digestivo, evitando diarreas y excrementos pegajosos, lo que reduce el porcentaje de huevos sucios.

Algunos fitobióticos son potentes antibacterianos y reducen las poblaciones de bacterias patógenas en aparato digestivo de las reproductoras, lo que reduce la posibilidad de contaminación de los huevos a través de los excrementos y la propagación de la infección del intestino al ovario y oviducto.

PRODUCTOS DE ELECCION

PhytoMax© es una combinación de vitaminas, calcio en forma de quelado, microminerales y aceites esenciales para añadir al agua de bebida de ponedoras y reproductores con la finalidad de:

  • Mantener los niveles de calcio y magnesio en sangre necesarios para una óptima producción de huevos.
  • Fortalecer el esqueleto.
  • Prevenir la fatiga de jaula.
  • Estimular el metabolismo hepático y el sistema inmune.
  • Mejorar la calidad del huevo y de los pollitos de un día.
  • Evitar la caída de la tasa de postura producida por estrés (manejo, vacunas, calor, etc…)
  • Al inicio de la puesta, para estimular la producción.
  • Prolongar la vida productiva de la gallina.

GrowthPlus© es un producto en polvo prémix indicado para mantener y mejorar la salud digestiva en aves, conejos y especies acuáticas de todas las edades. Está formulado con ingredientes sinérgicos:

  • Fitobióticos bactericidas y fungicidas, combinados con ácidos orgánicos.
  • Fitobióticos inmunoestimulantes y antioxidantes.
  • Extractos de plantas con efecto prebiótico.
  • Silicatos con función secuestrante de micotoxinas.

PlusProtect Digestive© es un producto para el agua de bebida indicado para mantener y mejorar la salud digestiva en aves, conejos y especies acuáticas de todas las edades. Está formulado con ingredientes sinérgicos:

  • Fitobióticos bactericidas y fungicidas.
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  • Extractos de plantas con efecto prebiótico.

Para más información sobre este tema o sobre cualquiera de nuestros productos, no dude en ponerse en contacto con nosotros través del mail info@plusvet.eu

Somos expertos en la salud digestiva de aves y ganado

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Ciertas declaraciones nutricionales y de propiedades saludables de nuestros productos pueden no ser aplicables en su país.

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