Las enfermedades respiratorias son aterradoras, ¡pero los aceites esenciales le pueden ayudar!

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Una variedad de patógenos son responsables de las enfermedades respiratorias en aves, incluyendo virus, bacterias y hongos. La rentabilidad de la explotación puede verse considerablemente afectada, no sólo porque la mortalidad aumenta sino también porque la productividad disminuye.

UNA CUESTIÓN DE EVOLUCIÓN

El sistema respiratorio aviar tiene una estructura única que proporciona a las aves la respiración más eficiente entre todos los vertebrados terrestres y que es esencial para permitir actividades altamente energéticas como el vuelo.

Tales actividades extremadamente exigentes necesitan un metabolismo rápido junto con un suministro de oxígeno muy eficiente. Además, los pulmones de las aves necesitan extraer una gran concentración de oxígeno del aire inhalado para poder volar a grandes alturas. Es por todo esto que las aves tienen un área más grande que los mamíferos para el intercambio de oxígeno-dióxido de carbono en los pulmones.

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  • En el pulmón de los mamíferos, el 20% de la sangre está en contacto con las membranas de intercambio de gases.
  • En el pulmón aviar, el 80% de la sangre está en contacto con las membranas de intercambio de gases.

Además, para permitir un intercambio de oxígeno más rápido, las membranas de intercambio de gases son más delgadas en los pulmones aviares que en los mamíferos. Una interfaz más delgada hace que el intercambio de gases sea más eficiente, pero al mismo tiempo es más fácil para los patógenos en el aire penetrar la barrera e iniciar infecciones.

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LA ANATOMÍA IMPORTA

La anatomía del sistema respiratorio aviar es diferente de la de otros vertebrados y esta diferencia aumenta la exposición de las aves a patógenos presentes en el aire.

Además de los pulmones, las aves tienen sacos aéreos que permiten un flujo de aire unidireccional a través del sistema respiratorios, y como consecuencia, una gran proporción del aire que se mueve a través de los pulmones es aire fresco con un alto contenido de oxígeno.

Durante la inhalación, el aire entrante fluye a través de la tráquea directamente a los sacos aéreos posteriores. Luego se mueve hacia los pulmones, donde ocurre el intercambio de gases, y posteriormente a los sacos de aire anteriores, para ser finalmente exhalado a través de la tráquea y la cavidad nasal.

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Dos estructuras anatómicas principales actúan como barreras contra patógenos, polvo y partículas extrañas:

1) La cavidad nasal, que filtra las partículas más grandes, además de calentar y humedecer el aire inhalado.

2) El epitelio respiratorio, que está cubierto por unas estructuras llamadas cilios que se mueven de forma coordinada para barrer las partículas extrañas. El moco, secretado por las células caliciformes, mantiene la humedad epitelial y atrapa las partículas y los patógenos. Si los cilios están dañados, tardan 7-14 días en regenerarse. Durante el tiempo de regeneración, las aves son más propensas a infecciones secundarias.

Si estas barreras fallan, los microorganismos llegan a los sacos aéreos anteriores y se propagan fácilmente a la cavidad abdominal.

LA AVICULTURA MODERNA HACE QUE LOS ANIMALES SEAN AÚN MÁS SUSCEPTIBLES

La selección genética de las razas utilizadas en la producción industrial en la actualidad se centra en obtener animales cada vez más productivos y el sistema inmunológico de estas aves es menos resistente que hace unas décadas. Este factor hace que el manejo y la bioseguridad sean más importantes que nunca para prevenir las enfermedades respiratorias.

Las condiciones ambientales subóptimas, como una ventilación inadecuada (alta concentración de polvo o amoníaco), una cama gúmeda o las enfermedades concurrentes que debilitan el sistema inmune predisponen a las aves a enfermedades respiratorias. Para complicar más la situación, a menudo las enfermedades respiratorias están causadas por una infección principal, vírica o bacteriana, acompañada de una infección secundaria que suele ser bacteriana.

ACCIÓN DE LOS ACEITES ESENCIALES DURANTE LAS ENFERMEDADES RESPIRATORIAS

Acción indirecta: refuerzo del sistema inmune

La investigación sugiere que los extractos de ciertas plantas y hongos tienen la capacidad de estimular la actividad de las células asesinas naturales (NK), la síntesis de citoquinas y las respuestas inmunes mediadas por las células T y las células B.

Los compuestos responsables de esta acción inmunoestimuladora suelen ser moléculas complejas (como el lentinan en el hongo shiitake; los equinacósidos de Echinacea purpurea o las saponinas en Yucca schidigera), aunque algunas moléculas de peso molecular relativamente bajo, como el eucaliptol y el mentol, han demostrado ser eficaces estimulantes inmunes en aves (Awaad et al 2010;. Barbour et al, 2008).

La experiencia práctica y algunos estudios científicos realizados principalmente en ratones (Currier et al 2003) muestran que es necesario administrar el extracto de la planta durante un período que va desde unos pocos días hasta dos semanas para que sea posible observar efectos inmunoestimulantes. Es por eso que los productos de estimulación inmunológica existentes en el mercado son más adecuados para la prevención o para mejorar el efecto de las vacunas que como tratamiento complementario durante las enfermedades respiratorias.

Algunos fitoterapeutas europeos afirman que el sistema inmune en sujetos sanos sólo puede ser estimulado por periodos cortos de tiempo antes de volver a su estado basal. Si la administración de inmunoestimulantes es continua, se produce un efecto de adaptación en el organismo y al cabo de un tiempo el sistema inmune deja de responder. Después de varios días sin estimulación, la administración de inmunoestimulantes vuelve a ser eficaz. Por lo tanto, en animales sanos, se recomienda administrar este tipo de productos de forma discontinua.

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Acción directa: antivirales, antibacterianos y antifúngicos

Muchos aceites esenciales poseen actividad antiviral, antibacteriana o antifúngica probada in vitro y se ha probado que algunos de ellos son eficaces en aves a nivel digestivo. Pero para ser usados para combatir enfermedades respiratorias, es imperativo que el aceite esencial llegue a los tejidos respiratorios, donde se encuentra el patógeno, y ejerza allí su acción microbicida.

Existen principalmente dos formas en que los aceites esenciales pueden llegar al sistema respiratorio:

  • Cuando se administra a través del alimento o del agua de bebida, el compuesto se absorbe en el sistema digestivo, se disemina por todo el cuerpo y se elimina a través de los pulmones. Este es el caso de los aceites de ajo, menta y eucalipto.
  • Cuando un compuesto volátil se pulveriza en el ambiente de la granja y llega al sistema respiratorio a través de la respiración. Este es el caso de la menta, el árbol del té y los aceites de eucalipto.

Se han hecho investigaciones extensas sobre la aplicación práctica de aceites esenciales como el eucalipto, la menta o el ajo para prevenir y mejorar enfermedades como la influenza aviar (Gangopadhyay et al, 2012), la micoplasmosis (Barbour et al 2006), la bronquitis infecciosa (Barbour et al 2011). ) y la aerosaculitis por E.coli (Kassab at al, 2009).

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Acción directa: mejora del bienestar y parámetros productivos

Durante las enfermedades respiratorias, el ave presenta niveles más bajos de oxígeno en sangre, lo que resulta en una disminución de la vitalidad y en un malestar general. El animal comerá y beberá menos.

Por otra parte, la acumulación de moco es riesgo para el crecimiento bacteriano y las infecciones secundarias.

Los aceites esenciales expectorantes y mucolíticos, como el eucalipto y la menta, pero también el anís o el árbol del té, mejoran el bienestar de los animales a través de varios mecanismos:

  • Gracias a su sabor refrescante, proporcionan una sensación de comodidad, reduciendo el estrés.
  • Contribuyen a eliminar la acumulación de moco, que es un sustrato para infecciones secundarias.
  • Ayudan a regenerar el epitelio respiratorio, específicamente los cilios, que actúan como una barrera contra la entrada de partículas y patógenos.
  • Reducen la tos y la inflamación.
  • Promueven el apetito y la ingesta de alimento

Cómo utilizar correctamente los aceites esenciales con acción directa

Los aceites esenciales de acción directa complementan la terapia farmacológica convencional, mejoran el bienestar animal y previenen las pérdidas productivas durante la enfermedad respiratoria.

  • Como regla general, los aceites esenciales con acción directa no reemplazan los tratamientos farmacológicos convencionales con antibióticos u otros medicamentos.
  • Están diseñados para ser un complemento de la terapia convencional, reduciendo la pérdida de productividad y promoviendo la salud, el bienestar y la ingesta de alimento de las aves.
  • Los aceites esenciales con acción directa deben administrarse desde el momento en que sospechemos que los animales tienen problemas respiratorios. Retrasar su administración podría empeorar los resultados.
  • Los aceites esenciales con acción directa son productos de primeros auxilios, es decir, productos que siempre debemos tener en stock en la granja para administrarlos a las aves tan pronto como se detecten los primeros signos.
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PRODUCTO DE ELECCIÓN

PlusBreathe© es un producto para el agua de bebida que contiene aceites esenciales con actividad antiséptica, antioxidante, expectorante y mucolítica natural. Tiene un sabor refrescante.

Está indicado para mejorar el funcionamiento del aparato respiratorio y para mitigar el estrés por calor en aves, rumiantes, cerdos y conejos de todas las edades. También se puede nebulizar en el ambiente de la granja. Póngase en contacto con nosotros para más información sobre el uso del producto.

Para más información sobre este tema o sobre cualquiera de nuestros productos, no dude en ponerse en contacto con nosotros través del mail info@plusvet.eu

Somos expertos en la salud digestiva de aves y ganado

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Ciertas declaraciones nutricionales y de propiedades saludables de nuestros productos pueden no ser aplicables en su país.

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