La función barrera intestinal en los animales de producción

La función barrera intestinal en los animales de producción

La superficie del tracto gastrointestinal está cubierta por células epiteliales. Estas células deben evitar la absorción de sustancias tóxicas y microorganismos patógenos hacia el torrente sanguíneo, al mismo tiempo que deben garantizar la absorción de nutrientes. Para lograr este objetivo, el intestino ha desarrollado una “función barrera”, constituida por una barrera semipermeable que permite el paso de ciertas sustancias y repele otras.

El mal funcionamiento de la función barrera, también llamado “síndrome del intestino permeable”, permite la entrada de patógenos, sustancias tóxicas y compuestos proinflamatorios en el torrente sanguíneo y causa enfermedades como la condronecrosis bacteriana con osteomielitis o la colibacilosis en aves de corral y síndrome de disgalactia posparto en cerdas.

La función barrera intestinal en los animales de producción

La función barrera intestinal está constituida por elementos celulares y extracelulares.

Elementos extracelulares de la función barrera intestinal

  1. La primera línea de defensa es el pH ácido del estómago / molleja que destruye muchos microorganismos patógenos y sustancias tóxicas.
  2. Las enzimas secretadas por el estómago / molleja, el páncreas y la bilis son tóxicas para algunos microorganismos, degradando su pared celular.
  3. Dentro de la capa de mucina que cubre el epitelio hay péptidos antimicrobianos e inmunoglobulinas que evitan la adhesión de los patógenos a la pared intestinal y que eliminan gran cantidad de bacterias, levaduras, hongos y virus.
  4. Los movimientos peristálticos, que mueven el contenido intestinal hasta la defecación, reducen el tiempo que el animal está expuesto a los posibles patógenos y toxinas.
La función barrera intestinal en los animales de producción

Elementos celulares de la función barrera intestinal

  1. La flora intestinal, que limita la colonización del aparato digestivo por parte de los patógenos al competir con ellos por los nutrientes disponibles. Además, reduce el pH intestinal y produce sustancias antimicrobianas.
  2. El tejido linfoide asociado al intestino (GALT), que es responsable de la función inmune en el tracto gastrointestinal.
  3. Las células del epitelio intestinal, constituido por una monocapa de células. Alrededor del 80% de estas células son enterocitos que a veces realizan funciones inmunes. Las células están conectadas entre sí y con la membrana basal a través de uniones proteicas. Existen tres tipos principales de uniones: uniones estrechas, uniones comunicantes y uniones de anclaje. Entre ellos, las uniones estrechas son las más relevantes para la función de barrera.
La función barrera intestinal en los animales de producción

Uniones estrechas

La permeabilidad intestinal se define como la capacidad del epitelio para ser penetrado por ciertas sustancias. El movimiento de agua, iones y nutrientes a través del epitelio puede ocurrir mediante transporte activo (transportadores específicos) o transporte pasivo (difusión). El transporte activo tiene lugar en los enterocitos, mientras que el transporte pasivo ocurre principalmente (85%) a través de los espacios que hay entre las células epiteliales.

Las uniones estrechas son complejos de proteínas ubicados en los espacios que hay entre las células epiteliales. Mantienen las células epiteliales juntas, a la vez que juegan un papel clave en la función barrera intestinal: las uniones estrechas regulan la permeabilidad de los espacios intercelulares, permitiendo la absorción de ciertos nutrientes además del flujo de agua y iones entre la luz del intestino y la sangre y viceversa, mientras que al mismo tiempo evitan la penetración de toxinas y microorganismos.

La función barrera intestinal en los animales de producción

En ciertas condiciones, como estrés térmico en aves o durante el destete en cerdos, o bien cuando el epitelio intestinal está inflamado, las uniones estrechas no funcionan correctamente y permiten el paso de patógenos y toxinas hacia el torrente sanguíneo, dando lugar al síndrome del intestino permeable.

Control de la función de barrera intestinal

El control de la función de barrera intestinal es el resultado de la interacción entre la flora intestinal, las células epiteliales, el sistema inmunitario local y el sistema nervioso central.

Cuando hay un desequilibrio en alguno de los elementos celulares y extracelulares que forman parte de la función barrera, aumenta la permeabilidad intestinal y, si progresa, comienza el síndrome del intestino permeable. El fallo del sistema inmune local y la presencia de inflamación son los principales factores de riesgo.

Aditivos que refuerzan la función barrera

Los siguientes aditivos tienen la capacidad de reforzar o restaurar la función barrera intestinal:

  • Acidificantes para mantener un pH suficientemente ácido en molleja / estómago (DigestoCid©).
  • Fitogénicos que promueven la secreción de enzimas digestivas endógenas o la suplementación con enzimas exógenas.
  • Probióticos y prebióticos que mantienen una flora intestinal saludable.
  • Ácidos grasos de cadena corta y fitogénicos que regulan la expresión de las uniones estrechas.
  • Aditivos antiinflamatorios y antioxidantes, como ciertos fitogénicos, que evitan el aumento de la permeabilidad intestinal y promueven la regeneración de los tejidos.
  • Fitogénicos, prebióticos, probióticos y ácidos grasos de cadena corta que aumentan la actividad de la función inmune digestiva y estimulan la secreción de péptidos antimicrobianos e inmunoglobulinas.

En PlusVet Animal Health tenemos una visión integral del funcionamiento del sistema digestivo en animales de producción. Es por eso que hemos diseñado nuestros productos para reforzar los diferentes factores que aseguran la salud digestiva, con una combinación de ingredientes que optimizan las diferentes funciones fisiológicas y metabólicas del sistema digestivo. Este diseño holístico hace que nuestros productos sean radicalmente diferentes de la competencia.

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