Importancia de la capacidad tampón en los alimentos para lechones

Importancia de la capacidad tampón de los alimentos para lechones

En el cerdo, la digestión de la proteína comienza en el estómago y termina en el duodeno. Hay tres enzimas implicadas en este proceso: la pepsina (secretada por el estómago), la tripsina y la quimotripsina (ambas secretadas por el páncreas).

La pepsina es segregada en forma de precursor inactivo, llamado pepsinógeno. La transformación de pepsinógeno en pepsina ocurre de forma eficiente a pH 2.0 pero se detiene a pH superiores a 5.0. Además, la pepsina sólo funciona correctamente a un pH entre 2.0 y 3.5.

Importancia de la capacidad tampón de los alimentos para lechones

En cerdos adultos, el pH del estómago es 2.5-4.0, pero en lechones el pH es 4.5-7.0, debido a la baja producción de ácido gástrico.

Como resultado de dicho pH gástrico elevado, en el lechón:

  1. Las proteínas no se digieren correctamente.
  2. Las proteínas sin digerir llegan al intestino y son un sustrato para el crecimiento de bacterias patógenas.
  3. El pH elevado permite a los patógenos que llegan al estómago sobrevivir y colonizar el tracto digestivo, iniciando infecciones.

De lo anterior se concluye que, para mantener la salud digestiva en los lechones, es necesario mantener el pH gástrico por debajo de 4.0. El uso de acidificantes es una práctica extendida, pero para ser eficaz es debe combinarse con el diseño de dietas con baja capacidad tampón.

¿Qué es la capacidad tampón?

La capacidad tampón se define como la resistencia de un alimento a la reducción del pH por parte del ácido gástrico. Químicamente, se describe como la cantidad de ácido clorhídrico en miliequivalentes (meq) requerida para bajar el pH de 1 kg de alimento hasta pH 4.0.

En el lechón, un alimento con una alta capacidad tampón absorberá una gran cantidad de ácido gástrico y dificultará que el pH del estómago disminuya hasta un valor de 4.0 o inferior. Como el sistema digestivo del lechón es inmaduro y la secreción del ácido es pobre, una dieta con una capacidad tampón elevada obstaculiza la digestión de las proteínas y se traduce en la aparición de diarreas y en un empeoramiento del crecimiento.

Se recomienda que el alimento para lechones tenga una capacidad tampón no superior a 650 meq/kg.

Capacidad tampón de algunos ingredientes usados en alimentación porcina

Importancia de la capacidad tampón de los alimentos para lechones

El óxido de zinc neutraliza el efecto de los acidificantes

El óxido de zinc tiene una capacidad tampón muy elevada, más de 16000 meq/kg. Por otro lado, los ácidos orgánicos que se utilizan como acidificantes tienen una capacidad tampón negativa porque actúan reduciendo el pH del estómago. De estos valores, se puede deducir que son necesarios 1.6 kg de ácido fumárico o 12 kg de ácido propiónico para contrarestar la capacidad tampón de 1 kg de óxido de zinc.

En la práctica, especialmente fuera de Europa donde el uso de óxido de zinc está limitado por ley, muchos alimentos para lechones contienen 2-3 kg/ton de óxido de zinc junto con 1-3 kg/ton de ácidos orgánicos acidificantes. De los cálculos realizados más arriba, podemos concluir que el óxido de zinc eleva la capacidad tampón total de la dieta, deteriorando la digestión proteica y, lo más importante, está neutralizando el efecto de los acidificantes. En una dieta que contiene 2-3 kg/ton de óxido de zinc más 1-3 kg/ton de ácidos orgánicos, los ácidos orgánicos no pueden ser eficaces y sólo añaden costos a la fórmula, sin ningún resultado in vivo.

Importancia de la capacidad tampón de los alimentos para lechones

La sustitución total o parcial del óxido de zinc por promotores de crecimiento naturales constituye una solución excelente para lograr una dieta con la capacidad tampón adecuada. De esta manera, se permite la acción acidificante de los ácidos orgánicos al mismo tiempo que se previenen los problemas digestivos.

PigletPlus© es una combinación de extractos de plantas, ácidos orgánicos y secuestrantes de micotoxinas, diseñada como una solución integral para la salud digestiva de los lechones. Se ha demostrado que substituye con éxito a los antibióticos promotores del crecimiento y al óxido de zinc.

Gracias a nuestros servicios de laboratorio, también podemos ayudar a nuestros clientes a determinar la capacidad tampón de sus alimentos, facilitando el trabajo de los nutricionistas.

Para más información sobre este tema o sobre cualquiera de nuestros productos, no dude en ponerse en contacto con nosotros través del mail info@plusvet.eu

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